第二天我們去參觀另一家餐廳,這次不是集中看廚房,而是在用餐區聽餐廳經理介紹樓面運作的情形。最初我們都納悶明明是廚師營,怎麼要來看侍應做事,但經理解釋廚房和樓面是息息相關的,因為用餐區是客人逗留和吃東西的地方,餐廳存在的目的就是招呼客人吃東西。沒有客人,廚房多強也沒用。樓面要跟廚房互相配合,客人才能享受愉快的用餐體驗。「試想如果樓面沒有跟廚房好好溝通,寫單混亂、出菜的次序也混亂;樓面不知道是晚供應的菜式和特點,如何給客人介紹?餐廳骯髒、食具不齊、侍應沒禮貌等,也吸引和留不住客人,食物再好吃也沒用。」經理解釋他們的工作跟廚師一樣重要,只是崗位不同。我覺得很有道理。這也是我從沒想過的事。

後來再去參觀一家位於酒店的大型餐廳時,那個行政總廚說他這個位置已經很少要親自下廚,而是要「管理」,例如進貨、品質控制、人事管理等等,因為他是這家餐廳的最高領導人,要確保餐廳每天順利運作,才可以餵飽來自世界各地的客人;加上旅客各有不同要求,可能因為宗教、本身的身體狀態等,所以吃的食物也不同,他們必須留意。這家酒店的廚房規模大得不是以「區域」來分—而是每個「區域」各自成了一個廚房!光是跟著總廚去巡視,已經走了很多地方,例如每個廚房、收貨地點、冷藏庫和出菜位置等,很累!但他說每天都得走一遍巡視,成了習慣;可是回到辦公室還有其他行政工作要做!

我真佩服他還有空和精力來接待我們!都見他笑瞇瞇的,很樂意帶著我我們巡視和介紹自己的工作。

經過這幾天的參觀,才明白原來我們在一家餐廳吃飯的背後,牽涉這麼多人和事!本來以為「做做飯」而已,但原來是如此複雜!我現在開始會尊重侍應先生和廚師了。

除了參觀,在廚師營當然還得學做菜!不然哪算廚師營?很多同學其實是為學做菜而參加的。



有來自廚藝學校的教師來教我們。起初我們都有點怕。我們年紀這麼小,廚藝幾乎是零級,卻找個大師級的人馬來教,我們會不會應付不了?尤其看過那些專業廚師工作,也略為知道他們的要求,覺得自己完全不是那個程度。

可是這些教師也很親切,說食譜都挑選過,很適合我們做。我們學了包餃子、做小蛋糕和一些小吃。做蛋糕時女同學都特別興奮,也很落力。女孩子不知為何很喜歡。蛋糕放入烤箱後都圍在前面目不轉睛地看著,一看到蛋糕膨脹升起來都齊聲歡呼。那一下挺嚇人,但也感受到她們的歡樂。

做完大家都坐在一起品嚐自己努力的成果,胖子同學當然吃了很多。但這樣真是超開心。大家都說要回家做給家人吃,也很想現在便跟他們分享。我也很想跟父母親和二叔一起分享。二叔一定很開心!

我開始明白二叔說過只是想跟父親痛痛快快玩一頓,而不是想哥哥照顧他、教好他、為他的將來而擔心。我也只是希望可以跟父親開開心心吃一頓。我跟他很少坐在一起吃飯,一來時間不配合,二來跟他吃飯真有點壓力…首先要注意餐桌禮儀。他常說這點基本教養不能沒有。其次便是吃飯的氣氛和話題,總是很嚴肅,他會問我學業上的事,然後便是一堆提醒,甚至訓話,害我的心一直都不能放鬆,也沒什麼胃口了,也不想回答他,因為不知該如何回答,結果這頓飯便在超安靜的情況下結束。
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