「嗯……大致情況我已經明白了,這就向基地匯報。你先安排好回程的準備吧,辛苦了。」
「不會。」加爾文上尉突然想起了什麼,他把對話轉到私人頻道。
「涼也……你不要太勉強自己,她不會想看見你這樣的。」涼也並沒有因為這突然的通話而改變一貫的性格,只是淡淡的說「我不明白你在說什麼。」「莉亞的死不是你的錯,是時候放過你自己了。」上尉的回答彷彿觸及了涼也的底線,他把語氣提高了。
「不要再說了!不要……不要在任務中提起她……」加爾文默默看向CHARLIE分隊的眾人所在處,就好像能隔著駕駛室看見涼也在悲鳴似的。然後涼也再度開口「抱歉,我失言了……CHARLIE 1現在回到任務中,完畢。」來不及回應,通話已經被涼也關閉了。加爾文深深嘆了一口氣,心想回基地一定要跟他好好談一談。
 
「秋藏紅呼叫異端,這裡是秋藏紅ALPHA 1,在坐標北緯40° 32分24秒 東經60° 21分17秒處發現懷疑非法開採跡象。現正傳送相關樣本的資料,請求進一步指示。」
「異端收到。進一步分析後會下達指示,目前請在原地待命。重覆,請在原地警戒,等候進一步指示,完畢。」
 
「加爾文那傢伙……」腦海裡不斷閃現著二十多年前地獄般的景象。他在大東亞戰爭失去的,遠不止父母,戰友,還有身為戀人及同袍的莉亞,以及一切多餘的感情。在戰場上他只需要一顆冷靜的頭腦來應對現狀,然而現在佔據在他腦中的,卻是一個已故之人。「可惡!」涼也揮拳打向駕駛室內的內壁,卻碰巧接通了分隊內的通話。「啊,接通了。喂喂?涼也嗎?加爾文說可能快要回去了是真的嗎?」「不……」涼也被一之瀨的聲音嚇了一跳。他藉此重拾心情,讓停轉的腦部再次運作起來。「不太可能就這麼回去。如果這次只是例行的救援任務,其實並不需要三個中隊的戰鬥人員。還有,請叫我中尉,一之瀨博士。」「誒好嚴格哦~對吧李飛小弟?」在運輸船上,一之瀨摟住旁邊有點害羞起來的護衛的手臂說「是,是呢。」
「CHARLIE 5,注意你的言行。你的工作是護衛,不是她的玩伴。」「了,了解!」


 
「ALPHA 1呼叫CHARLIE 1,指令下來了。請以搭載博士的機體帶領前往北面山丘。」「等等。用乘客機開路?」「是的。抱歉,這是異端直接下達的,我也明白……不然安排她轉移也」「不,抱歉。是我不專業。明白了,30秒後出發。」「收到。放心吧,ALPHA和BRAVO會以Delta3-5陣型跟隨。」突如其來的任務內容超出涼也的預計。然而,當一之瀨知道要搭上先鋒機後顯得很雀躣,十分高興地坐上了隊中唯一有次席的卡捷琳娜機。
 
「羅素,是我看錯了嗎?ALPHA和BRAVO隊在使用的是Delta3-5陣型!」「不。你沒有看錯。」「可是!」書蟲之所以如此緊張,只因為Delta3-5陣型通常情況是在戰鬥期間前進時才使用的緊密隊型。Delta是圈型陣式;3-5中的3是有三個作戰單位,而5是指3個部隊間只隔5米的距離。「CHARLIE 8,你是什麼人?你是一個軍人吧,是軍人就應該要有無論接到任何命令也完美執行的覺悟。明白了嗎!」儘管嘴上說得很強硬,但是羅素的眼神並不如他說的堅定,呼吸也越來越重。其實隊員們個個都明白自己被派來的意義就只有戰鬥一途,心中忐忑不已。為了整個團體,誰也不會把這份不安明言……但這只是一般任務下的情況。部隊行進到山丘腳下毫無進一步發現,其後終於在山頂看見了驚人的景象,使眾人再也無法冷靜下來。
 
「這……這是什麼……」「這種大小,假如是天然地質變動,基地那邊應該早察覺了才對……」「為什麼情報上沒有!」「可能是故意的呢……」「他把我們當什麼了!」不管那一個分隊,隊員們都顯得很激動。這也難怪,在他們眼前出現的,是一個地圖上沒有顯示卻足足有數十米寬、深不見底的峽谷。
「CHARLIE 1呼叫ALPHA 1,你看見了嗎,就像個懸崖一樣。」「一清二楚……」即使是老練的加爾文上尉一時之間也想不到貼切的形容詞。
 
「報告CHARLIE 1,這裡是VIP機。VIP請求進行實地考察。」「知道了……」熟知一之瀨的性格,涼也知道她看見未知物時不查個清楚是不會輕易罷休的。「看來任務時間又要延長了……」嘴裡嘟噥了一回,他便如實匯報一之瀨的要求。而就像早有準備似的,基地可以說是即時批準了申請。
 


於是,斷層的探索便正式成為了追加任務,而隊員們的抱怨也只能收於心底裡。
 
下降了五百米左右,由於坑洞的寬度變窄了,隊伍商議後決定徒步前進。
五百米以下的斷層並不是一個垂直峽谷而是類似礦坑般,地面有著一定的傾斜度,還有許多大小不一的支洞。「這裡的坑洞有著某種規律,並不是天然坑洞。而且坑洞看起來很完整,表示那山丘更加不可能是因大型的月震而出現的了」一之瀨博士罕有地露出認真的表情。「是人為開採的嗎?」「我不知道……我從來未見過開採成這樣的礦坑,但我總覺得好像在那裡看見過這種……」手中緊握著「AR-65S」宇宙用突擊步鎗的卡捷琳娜向身後的博士提問,但她的回答卻令人不寒而慄。
 
「CHARLIE 3通告全體,正前方有大量非人生命體正在接近隊伍前端。」一直注意著探測器的卡捷琳娜突然的預告為隊內帶來了一陣混亂。
「ALPHA 1,聯絡上基地了嗎!」
「還沒有,從進入坑洞後指示就斷斷續續的。」
「這樣下去不行……BRAVO 1 請求將總指揮權移交至現場最高級軍官!」「CHARLIE 1 沒有異議。」
「明白了。CHARLIE 1聽令!未探明對方來意前千萬不要輕舉莽動,開火時機根據地球聯合國交戰守則!小心點,這是有記錄以來的第一次接觸。」「了解!」


 
「我想起了……是蟻巢……」一之瀨喃喃自語著。
而站在卡捷琳娜前面的是高出她身高一半的奇怪生物。灰白色的身軀上僅有一對足部,看似是頭部的肉塊上連接著一條象鼻般的肢體,其末端還附有三隻指節。一之瀨就這樣看著象鼻怪物慢慢的舉起它的肢體,抓著卡捷琳娜的頭盔。
 
連一點反應也做不到,卡捷琳娜的身影不到一秒的時間便不見了。剩下的只有地上躺著的無頭屍體,和在半空悠悠飄著的鮮紅色水珠。
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