鮮紅色的夕陽試圖在下山前散發出最後的光芒和温暖, 人們都加快腳步回家。這時的劉玄, 卻仍昏倒在枯井底。雖然海天龍已派了弟子前往火窯尋找, 但仍然沒有回來。
    夜幕快要降臨的時候, 有兩名弟子氣急敗壞的跑過來, 向海天龍道: 「師父, 方才弟子到了火窯時, 發現火窯發生山塌, 想來劉師弟必定是……」海天龍道: 「別胡說!一天沒有找到劉玄的屍首也不可以放棄。」命兩名弟子回去休息後, 又派了更多弟子前去。
    「寰兒……你要往哪裏去?等一下哥哥, 等……」劉玄突然睜開眼晴, 看見自己身處一個枯井底,正浸在水中。一輪明月正掛在天空上, 驚道: 「糟糕。原來已經是晚上了, 我躺在這裏至少也有五個時辰了,師父想必很是擔憂。」便站起身來, 想要看看如何出井。
    這一看, 可真非同小可。原來這枯井極其深, 而且沒有任何繩索或梯之類讓人離開。環顧四周, 竟然有一具骸骨。劉玄粗着膽子, 慢慢走近, 只見那骸骨色澤暗啞, 少說也有三四十年了, 表面都開始遭到侵食。仔細一看, 骸骨旁邊有一封信和一本因為浸得太久而有點糊的書。劉玄拿起書信翻閱, 信上寫道: 「老夫恨天邪縱橫江湖三十餘載, 殺人無數, 未嘗一敗。惜為奸徒暗算, 焚經殘體, 拋落山澗, 仇怨刻骨鉻心。然無力回天, 日日捶胸頓足, 心火熬煎, 知必死。然不甘一身神功與血海深仇就此灰飛煙滅, 遂血錄成冊, 日後有緣者學之, 自此逃出生天不在話下, 橫行江湖絕無敵手。唯習者必當替余報仇雪恨, 否則算蠱噬身, 死於非命, 切記切記。」
    劉玄又翻開書本, 發覺大半部分書頁都被撕去, 只有最後數頁有關輕功功訣的留下。劉玄隨手一翻, 上面寫着《凌空踏虛》。細閱之下居然是輕身之術, 憑空再上躍之法。劉玄大喜, 忙用心詳加修習, 又在井中嘗試輕躍。
    過了半個時辰, 劉玄大致掌握了《凌空踏虛》的輕功。只是枯井出口實在太高, 兼且劉玄第一次使甪這《凌空踏虛》, 便已是以命相搏, 不由得有點猶豫。但一想到要葬身此地, 與妹妹永無相見之日, 便硬着頭皮要躍出去。他吸了口氣, 用力一踭, 在去勢將盡之時再凌空一踢。
    果然, 本將下降之勢頓時轉為上升。劉玄見機不可失, 立即抓緊凸出的一塊岩石, 反覆輕躍, 終於到了井口。他小心冀翼心爬, 脫離了那口枯井,情不自禁的大呼大叫。此時, 皎潔的明月掛在天空上, 劉玄心想: 「不知妹妹是不是也在看這輪明月?」想了想, 還是回去稟告師父。檢查一下, 吐息草還在, 便起程回武館。
    到了武館, 劉玄拜見海天龍後, 便訴說着這天的奇遇。
    待劉玄說罷, 海天龍嘆道: 「都是為師莽撞, 竟讓你一個人去採吐息草, 險些折了我的好徒兒。幸虧陰差陽差讓你遇上如此際遇, 也是你造化不淺啊……這裏有幾瓶藥, 你拿起敷一下吧。」劉玄依言照辦。
    此後數日, 劉玄繼續用心習武, 勤練不綴。一天海天龍召見劉玄道: 「好徒兒, 聽說江湖近日連起風波, 八大門派為求自保, 開始招收新弟子入門
,看來江湖又將會有一番腥風血雨了。不過這倒是你的機會, 加入這八大門派, 是學習上乘武功的門徑。更可況八大門派門人眾多, 或許會有你妹妹的消息。」劉玄微一遲疑, 海天龍續道: 「你根骨資質俱皆, 但待在為師這裏也是終究出不了頭, 浪費了你這習武的好材料。好, 既然這樣, 你便先去恒義宏車夫打聽一下八大門派的事吧。他遊歷四方, 或多或少都會知點的。」


    劉玄臨行前, 再三拜謝海天龍的教導之因, 方始前去車夫那兒。
    車夫聽罷劉玄之問, 答道: 「八大門派, 就是指少林、武當、峨眉、丐幫、唐門、君子堂、錦衣衛和極樂谷。其中四大正派為少林、武當、峨眉、丐幫, 錦衣衛和極樂谷是邪派, 而唐門和君子堂則不入正邪兩方。」
    及後劉玄問及八大門派的歷史和作風,恒義宏一一訴說。少林派早在北魏孝文帝時創立。方丈玄懷大師慈悲為懷,在任職方丈前經常下山四處行善。少林氣功、柔骨功、童子功、少林寺鐵砂掌、少林寺霸王肘 、排打功 、梅花樁、鞭勁法、石鎖功、少林寺五行拳、少林寺八段錦、少林寺易筋經十二段錦、十八般兵器等少林功夫和絕技造就了無數武林高手,且自立派以來少林一直以主持正義為宗旨,因此在武林中威望極高。武當興起於明代,由張三豐於湖北均縣武當山創立,固稱武當派、武當道。以供奉真武大帝為主神, 和少林同稱武林的泰山北斗。其武學方面則講究以柔克剛,借力打力,以氣息悠長見勝。太極拳特點是形神合一,用意不用力;太極劍的妙諦是圓轉如意,綿綿不 絕。武當派功夫講究養氣,不以外家勁力見長,而是注重內功的修養,初始修煉進境稍緩,而越到後來進步越快,兼且利用「四兩撥千斤」和三豐真人自悟的道家沖 虛圓通之理在各家各派中佔據了最高的地位。掌門紫陽真人仍前任掌門沖虛道長晚年高足, 武功深不可測, 又是玄懷大師莫逆之交, 固少林武當, 同氣連枝。
    至於峨眉派, 是南宋末年,襄陽大俠郭靖與妻子女俠黃蓉次女郭襄於十五歲時過黃河風陵渡口偶識神雕大俠楊過,從此芳心可可,獨屬其人。楊過在她十六歲生日上率江湖群豪以賀,其後楊過與小龍女重逢,並於第三次華山論劍後與眾人在華山分別,從此郭襄開始了她在江湖中尋找楊過的旅程,在四十歲那年,她忽然大徹大悟,在峨嵋出家為尼,從而開創了峨嵋派。雖是女子門派,卻也巾幗不讓鬚眉,嫉惡如仇、行俠仗義,據傳黃蓉在襄陽城破之前曾將楊過贈與郭襄的玄鐵重劍熔化而鑄倚天劍和屠龍刀,內藏兵法秘奧與武學精要,分授次女郭襄與小兒子郭破虜,並留下「武林至尊,寶刀屠龍,號令天下,莫敢不從。倚天不出,誰與爭鋒。這使得峨眉聲譽日隆,成為與少林、武當三大門派之一。絕塵師太專情重義,曾是中原第一巾幗女傑,與少林方丈、武當掌門一起抗擊外敵入侵,在武林中傳下一段佳話。丐幫幫眾雖為社會地位最低的人群,但大多錚錚鐵骨,品格高尚,而丐幫也向來義薄雲天,為了正義和友情捨棄性命也在所不惜。凡是叫花子皆屬丐幫,除強濟弱,重諾守信,為江湖上著名的正道組織。由於幫眾分佈極廣,眼線甚多,耳目靈通,故在搜集敵情,傳遞訊息方面頗有所長。丐幫幫主的打狗棒法一脈單傳,以玉竹杖為幫主幫主信物,降龍十八掌更是名揚天下。幫主蕭天放心胸豁達,武藝精湛,是一名俠肝義膽的英雄豪傑。
    唐門是一個家族式的江湖門派,飲譽武林的暗器家族,以暗器和毒藥雄踞蜀中,行走江湖達數百年之久。善於設計、發明和使用各種暗器與毒藥,威力驚人。唐門以用毒手法與暗器火藥聞名天下,善於設計、發明和使用各種暗器,並精於弄毒。據說唐門暗器共七種,江湖上常可見到的是毒針、毒蒺藜和斷魂砂,其上均淬有劇毒,非唐家的獨門解藥而不能解。唐家使用暗器的最高超手法稱“滿天花雨”,練至登峰造極時,一雙手可同時打出六十四個部位,防不勝防。唐家姥姥為唐門族長,雖已退居幕後,對門中要事仍然有著重要的影響力。
    君子堂乃十四年前的中秋,名動天下的蕭門「別情公子」蕭別情,馭船入太湖賞月,偶遇綠衣山莊「玉筆先生」石硯冰,兩人一見如故,成為摯友,並決定建立君子堂,用來結交和他們一樣滿腹才情且精通樂律舞技之人,同時將他們所悟武學傾囊傳授。旗下門徒大多為喜好於縱情山水的墨客騷人和精於琴棋書畫樂律舞藝的女子而給以江湖中人面善清和之感。旗下門人更無風雅,曲高清韻,個個滿腹經綸。君子堂創始人蕭別情更是苦於心中宏偉抱負不得實現才隱匿於此創立君子堂一脈。君子堂無論男女,大多精於樂律舞藝,而正因如此,君子堂門下弟子可利用音樂的魔力為主要攻擊方式,並且注重於內家真氣的運用,將傳統武俠中有關於「六指琴魔」、「東邪黃藥師」等經典以樂曲取人性命的橋段淋漓盡致的還原與展現出來,無疑其儒雅大方的門派人物個性彰顯著中原江湖武林的灑脫與不羈。門主蕭別情學識淵博,曾經是一方名士。看破朝廷勢力爭鬥,苦於心中大志不得發揮,遂隱居江南創立君子堂;智囊石硯冰與別情門主不打不相識,互為畢生至交好友,捨棄家族事業,從此只為知己舉杯。
    最後邪派錦衣衛前身為明太祖朱元璋時所設御用拱衛司。為了監視、偵查、鎮壓官吏的不法行為,太祖先後任用親信文武官員充當「檢校」,「專主察聽在京大小衙門官吏不公不法及風聞之事,無不奏聞。」明洪武十五年設錦衣衛,作為皇帝侍衛的軍事機構。朱元璋為加強中央集權統治,特令其掌管刑獄,賦予巡察緝捕之權,下設鎮撫司,從事偵察、逮捕、審問活動,且不經司法部門。皇甫遙統領高大健壯,冷酷無情。因渴望權利加入錦衣衛,靠著陰謀狡詐做到了第一把手,唯一所愛是慕容魏玉,除此之外不信任任何人。極樂谷谷主單天冥,老謀深算,性情多變,掌握著久已失傳的命理之術。由於推算出自己活不過四十六歲,為避開這個死劫,他秘密建立了極樂谷,並不停的招攬一些江湖上惡名遠播的人士,醞釀著一場重大的陰謀。門徒大多性情怪異,陰險毒辣,依仗詭秘惡毒的武功橫行江湖,殺人如草芥,是江湖上頗具實力的神秘邪道門派。單天冥雖不常處理谷中事物,卻暗地裡窺視著一切。
    過了良久, 劉玄向恒義宏道: 「先生, 我決定……」